Comment cultiver les courgettes ?

La courgette est un légume facile à cultiver et très appréciés pour sa chair tendre et son goût délicat. Elle fait partie de la famille des cucurbitacées et est originaire d’Amérique centrale. Vous souhaitez apprendre comment cultiver les courgettes dans votre jardin ? Suivez nos conseils et astuces pour obtenir de belles récoltes.

Choisir les variétés adaptées à votre potager

Avant de vous lancer dans la culture des courgettes, il faut choisir les variétés adaptées à votre jardin et à vos goûts. En effet, il existe de nombreuses variétés de courgettes aux saveurs et caractéristiques différentes. Voici quelques variétés populaires que vous pourriez essayer :

  • La courgette verte : cette variété est la plus courante et offre une chair tendre et légère. Elle peut être récoltée jeune ou plus mûre.
  • La courgette jaune : facile à cultiver, elle se distingue par sa couleur et son goût légèrement sucré.
  • La courgette ronde : originale est idéale pour la farce, elle se récolte généralement encore petite.
  • La courgette longue : elle offre une longue période de récolte et est très appréciée en ratatouille.

Il est également possible de cueillir les fleurs de courgettes, qui sont comestibles et très appréciées en cuisine. Les variétés à fleurs mâles sont idéales pour cet usage.

Préparer le sol pour la culture des courgettes

Les courgettes ont besoin d’un sol riche et bien drainé pour s’épanouir. Avant de les planter, vous devez préparer le sol. Voici quelques étapes à suivre pour obtenir un sol idéal pour la culture des courgettes :

  1. Ameublir le sol : utilisez une fourche ou une bêche pour le travailler sur une profondeur d’environ 30 cm.
  2. Fertiliser le sol : incorporez du compost ou du fumier bien décomposé pour enrichir la terre en nutriments essentiels à la croissance des courgettes.
  3. Améliorer le drainage : si votre sol est lourd ou argileux, ajoutez du sable ou des graviers pour améliorer le drainage et éviter que l’eau ne stagne autour des racines des plants.
  4. Préparer des trous de plantation : creusez des trous d’environ 30 cm de profondeur et espacés de 60 cm pour accueillir les plants de courgettes.
semis de courgette

Semer les graines de courgettes ou les plants

La culture des courgettes peut être réalisée à partir de graines ou de plants. Voici comment procéder :

Semis de courgettes

  • Les semis de courgettes se réalisent en avril-mai, lorsque les températures sont suffisamment douces.
  • Remplissez des godets ou des pots de terreau spécial semis.
  • Semez 2 à 3 graines par godet, à une profondeur d’environ 2 cm.
  • Arrosez régulièrement pour maintenir le terreau humide.
  • Lorsque les plants ont développé 2 à 3 feuilles, éclaircissez en ne gardant que le plant le plus vigoureux.
  • Transplantez les plants au jardin lorsque les risques de gelées sont passés, en les espaçant de 60 cm.

Plantation des courgettes

  • Si vous préférez acheter des plants de courgettes, choisissez des plants vigoureux et bien enracinés.
  • Plantez les courgettes en respectant un espacement de 60 cm entre chaque pied et en les enfonçant légèrement dans le sol préparé.
  • Arrosez abondamment après la plantation pour que les racines s’installent bien dans la terre.
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Entretenir les plants de courgettes

L’entretien des courgettes est simple et se résume à l’arrosage, à la lutte contre les maladies et au paillage.

Arrosage des courgettes

Les courgettes ont besoin d’un arrosage régulier pour bien se développer. Arrosez vos plants au pied et non sur les feuilles, pour éviter la propagation de maladies. Il est préférable d’arroser en fin de journée, lorsque les températures sont plus fraîches, pour limiter l’évaporation.

Lutte contre les maladies

Les courgettes sont sensibles à certaines maladies, comme l’oïdium ou la pourriture des fruits. Pour prévenir ces problèmes, veillez à :

  • Espacer suffisamment les plants pour favoriser la circulation de l’air.
  • Arroser au pied des plants et non sur les feuilles.
  • Enlever les feuilles malades et les détruire pour éviter la propagation des maladies.

Paillage des courgettes

Le paillage consiste à recouvrir le sol autour des plants avec des matériaux organiques, comme des copeaux de bois, des feuilles mortes ou de la paille. Le paillage permet de :

  • Conserver l’humidité du sol, en limitant l’évaporation de l’eau.
  • Protéger les fruits des courgettes, en évitant qu’ils ne soient en contact direct avec le sol et ne pourrissent.
  • Limiter la prolifération des mauvaises herbes, en les étouffant sous une couche de paillis.
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Récolter et consommer les courgettes

La récolte commence généralement 2 à 3 mois après la plantation, lorsque les fruits ont atteint une taille suffisante. Il est préférable de les récolter lorsqu’elles sont encore jeunes et tendres, car elles sont alors plus savoureuses.

Pour récolter les courgettes, utilisez un couteau ou des ciseaux pour couper le pédoncule à la base du fruit. N’arrachez pas les courgettes à la main, car cela pourrait endommager le pied et réduire la production de fruits.

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Ce légume se conserve quelques jours au réfrigérateur, mais il est préférable de le consommer rapidement après la récolte pour profiter de sa saveur et de sa texture. Il peut être dégusté cru en salade, cuit à la vapeur, en gratin, en ratatouille ou encore farci. Les fleurs de courgettes sont également comestibles et peuvent être préparées en beignets, en omelette ou en tempura. En suivant ces conseils, vous pourrez profiter de délicieuses courgettes fraîchement récoltées dans votre jardin. N’hésitez pas à expérimenter avec différentes variétés et méthodes de culture pour trouver celles qui conviennent le mieux à vos goûts et à votre espace.

Les variétés coureuses et non-coureuses

Il existe deux types principaux de courgettes : les variétés coureuses et les variétés non-coureuses. Ces dernières sont plus compactes et adaptées aux petits espaces, tandis que les variétés coureuses ont besoin de plus d’espace pour s’étendre sur le sol ou sur un support de croissance. Voici quelques éléments à prendre en compte pour choisir le type de courgette qui convient le mieux à votre jardin :

  • Les variétés non-coureuses : elles ont l’avantage de prendre moins de place au sol et peuvent même être cultivées en pot si vous avez peu d’espace. Parmi les variétés non-coureuses, on peut citer la courgette ‘Gold Rush’, qui produit des fruits jaunes et savoureux.
  • Les variétés coureuses : elles ont besoin de plus d’espace pour s’étendre, mais peuvent être palissées sur un support pour gagner de la place en hauteur. Les variétés coureuses sont généralement plus productives et offrent une récolte plus abondante. La courgette ‘Cucurbita pepo’, par exemple, est une variété coureuse qui produit des fruits verts de taille moyenne.

Il est aussi possible de cultiver des variétés coureuses en pot en leur fournissant un support adéquat pour grimper.

Identifier et polliniser les fleurs mâles et femelles

Pour obtenir une bonne récolte de courgettes, il faut favoriser la pollinisation des fleurs. Les courgettes produisent en effet des fleurs mâles et des fleurs femelles sur le même pied, et la pollinisation doit se faire entre ces deux types de fleurs pour que les fruits se forment. Voici comment identifier et polliniser les fleurs de courgettes :

  • Les fleurs mâles : elles poussent généralement sur des tiges plus longues et ne présentent pas de fruit à leur base. Les fleurs mâles sont souvent plus nombreuses que les fleurs femelles et peuvent être récoltées pour la cuisine, sans nuire à la production de courgettes.
  • Les fleurs femelles : elles se reconnaissent à la présence d’un petit fruit en formation (le futur pied de courgette) à la base de la fleur. Pour favoriser la pollinisation des fleurs femelles, vous pouvez :
    1. Attirer les pollinisateurs, comme les abeilles, en plantant des fleurs mellifères à proximité.
    2. Procéder à la pollinisation manuelle en prélevant du pollen sur une fleur mâle à l’aide d’un pinceau ou d’un coton-tige, puis en l’appliquant sur le pistil de la fleur femelle.

Les différents types de graines et de semis

Pour cultiver des courgettes, il est possible d’acheter des graines de courgette dans le commerce, sous forme de sachet graines ou en vrac. Vous pouvez également trouver des plants de courgettes prêts à être repiqués dans votre jardin. Voici quelques conseils pour choisir et utiliser les graines de courgettes :

  • Les graines de courgettes classiques : elles sont généralement vendues en sachet et permettent de semer plusieurs variétés de courgettes. Pour obtenir une bonne germination, veillez à respecter les dates de péremption indiquées sur le sachet et à conserver les graines dans un endroit frais et sec.
  • Les graines de courgettes F1 : il s’agit de graines issues de l’hybridation entre deux variétés de courgettes, ce qui leur confère des caractéristiques spécifiques, comme une meilleure résistance aux maladies ou une production plus importante. Elles sont plus coûteuses, mais offrent généralement un meilleur rendement.
  • Les semis de courgettes : pour réaliser les semis de courgettes, suivez les conseils indiqués dans la section « Semer les graines de courgettes ou les plants » de cet article. Veillez à respecter les dates de semis recommandées pour chaque variété de courgettes et à arroser régulièrement les jeunes plants.

Cultiver des courgettes est à la portée de tous, que vous soyez débutant ou jardinier expérimenté. En choisissant les variétés adaptées à votre espace et à vos goûts, en préparant correctement le sol et en assurant un bon entretien de vos plants, vous pourrez déguster de savoureuses courgettes fraîchement récoltées. N’hésitez pas à expérimenter avec différentes variétés de courgettes !